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区块链周周记:Token

胡键 Posted at — Jun 18, 2018 阅读

谈区块链就不能不谈Token,虽然技术上来讲Token并不是不可或缺的(比如Fabric中就没有对Token提供直接的支持),但Token的引入会造就一些有趣的应用场景。而且,也有人认为Token是下一代互联网数字经济的关键

在这样的背景下,本周我重点对Token进行了了解。

为什么Token值得关注?

不论你身处币圈还是链圈,Token都值得你花时间去看看。个人认为理由有以下几条:

同时,设计一个有效的Token机制本身也是一次有趣的体验。既然这样,为何要做壁上观呢?

Token是什么?

技术圈从来不缺新名词,区块链也一样。看了这篇文章我才知道还有所谓的“Coin和Token之分”。

Coins是具备货币属性的区块链项目的货币,这些区块链项目都是基础链,Coins是这些基础链的“法币”集合统称。我们可以理解成:凡是将建立自己基础链的项目,它们发行的链币(基础链币,也可以叫原生币)属于Coins,带有“法币”的性质;

Tokens是具备权益凭证属性的区块链应用项目的代币,这些区块链应用项目都是在基础链上发展出来的,具有特定应用场景的DAPP或者智能合约等,Tokens是这些应用链的“代币”集合统称。我们可以理解成:凡是建立在基础链上面的应用项目,它们发行的代币(应用代币)属于Tokens,带有“权益凭证”的属性。

不过,比较起来,我还是喜欢孟岩在采访元道时所提出的“Token = 通证”,并明确其含义为:可流通的加密数字权益证明。这样一来,就很容易理解Token和区块链的关系了:

从技术上来看,Token就是一种接口,比如以太坊的ERC20 Token。所谓发币其实就是实现其规定的接口,这篇文章已经给出了一个详细的例子,大家可以参考。

Token的种类

将Token正名为“通证”,使其内涵得到了扩展,不再简单地与“货币”划上等号。在这篇关于通证经济体系的文章中,Token被划分为4大类:

第一种是价值型,它直接对应某种价值,比如这个通证值一千块钱,你可以用来做储值卡或者兑换券;

第二种是收益型,也就是说这个通证本身不值一百块钱,但未来可以持续产生收益,比如说股票、债券;

第三种是权利型,是指持有人在特定应用场景获得的权利或权益,比如贵宾卡、优惠卡;

第四种是标识型,是指本身不具有价值,但是某种有价资产或客观事实的标识,比如老年证、房产证。

作为补充,读者可以从这篇文章中文翻译)看到一种更详细的分类方法,文章提炼出了Token分类的五个维度:目的、用途、法律地位、底层价值、技术层。

Token的应用

说到Token的应用,这篇介绍Token流通的文章给出了一个票务领域的例子:

在区块链上发行门票的好处还有很多,包括可以设定机制防止门票被转售、转售出去的票款可以退还给活动举办方、或是限制转售金额的门槛(从而消弭黄牛行为)。门票上链为活动举办方、艺术创作者、还有消费者都创造了极大价值,它不仅仅是消除了舞弊、减少了黄牛、也降低支付给中介的成本(相关中介如Ticketmaster和StubHub)。

无独有偶,AlphaWallet的CEO中南在这篇文章的评论中也驳斥了“门票Token化是多此一举”,并给出了更详尽的门票上链带来的好处。

不过,就票务的例子来讲,我个人觉得它很类似Composer中的Asset,只不过这个Asset对应门票,其价值被各方认可。

Token另一个例子则发生在供应链金融领域,这也被认为是区块链落地的一个热门。由于供应链天然是多方参与且涉及多个层级,在没有区块链技术的支撑下,企业间的信任仅存在于核心企业和一级供应商之间,在整个供应链层级中缺乏低成本的信任基础设施和凭证。

区块链 + Token的形式恰好为这两个问题提供了技术支撑:

当然,这也并非是唯一的解决方式。我就看到过另一种变通的做法:基于电子合同由金融机构检验并完成放款。但Token的引入无疑可以让整个交易更灵活,成本或许会更低。

至于其他Token应用的例子,可以从这篇探讨Token及其商业模式的文章中找到:Storj、STEEM、Augur和IPFS。其套路可归纳为:

这些项目通过在区块链上创建并出售自己的token来筹集资金。

是不是有类似目前国内严打的ICO?

Token的投资价值

通过上面关于Token的探讨,明眼人应该已经看出:并非所有的Token都值得投资或者说是长期拥有。有的Token只不过是应用本身解决其业务问题的一种简化手段,这种Token显然未来不太可能会有升值的空间,比如前面票务的例子。

鉴于我从未进行过任何相关的投资,显然没有资格来继续进入这个话题,这里只单独列出在写本文时参考的一些文章链接:

同时,这里也提醒各位以批判的目光阅读这些文章,本人对各位在投资过程中造成的损失概不负责,;)

为了让大家更全面的看待Token经济,这里再推荐一篇文章:Token经济凛冬已至,区块链应提供稀缺性价值

总结

Token和区块链的结合带来很多有趣的应用,但同时也带来了很多问题,比如利用ICO进行非法融资。但不可否认,它确实为链上交易带来了极大的灵活性,一旦广泛使用将有可能改变整个互联网经济生态。然而,在那一天到来之前,还需要很多基础法规和政策层面的完善。

最后,这里推荐一个好玩的项目loopring,我是在这篇文章中看到其介绍的。在某种程度上来讲,它非常象我在之前文章中提到的“智能中介”。

1.它提供的撮合系统,这是一个自动化的(非人工干预),同时支持成对撮合和环路撮合的撮合系统,目前尚未没有其他项目涉及同样的模式

2.它是广播同一个订单到不同的交易所或撮合者(可以是钱包),并且撮合者之间可以竞争撮合订单或订单的其中一部分,实现最快、最优的撮合方案

3.成本节约分润,撮合者在撮合订单时可以直接收取手续费,也可以选择获得被撮合订单之间的差价,即成本节约分润来获利。通过多种方式提高代币的流动性。但是这个特性在实际情况下依赖于下单者和撮合者双方的策略选择,用户对于这个特性的接受度如何需要在实践中检验。


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