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程序员的商业思维:学会算账

胡键 Posted at — Jun 7, 2019 阅读

“大家买东西时首先看的是什么?”

对于这个问题,除非家中巨富或有矿,十有八九都会回答:“价格”。这是一个非常实在的答案,一般情况下也不会有什么问题,即使买错了,因为已经是价格导向了,所以损失还能让人接受。然而,正如前文所说的,现实世界是复杂的,如果单看价格,并不能让你得到最优的结果。

想想看,“2 个月工资 5k 的程序员”等同于“1 个月工资 10k 的程序员”吗?

单从人力成本上来看,二者的确可以划上等号。可是换个角度,从产出上衡量,他们之间是否仍然相等呢?显然不可能,正如“10 个怀孕 1 个月的孕妇无法生出宝宝”,假如经验和能力不达到一定的水准,人数再多也无法解决问题。

购买行为不是简单地看价格,它还涉及到:实用性、可维护性、耐用性等多方面的因素。让我们在例子中体会一下这其中的玄妙,以及不同选择对你影响。

有次,我参加国内某云厂商组织的活动,当主办方开始介绍自家的 RDS 时,底下有一哥们用他那不算小的嗓门发表了一通言论,大意是:相比起云主机,RDS 价格偏贵,不如自己买云主机搭建划算。

对于这个问题,没有办法简单地说对或错,但我们可以先算算账。

仅仅搭好数据库显然不是目的,真正的目的其实是为了获得持续可用的数据库能力。这其中通用的成本构成如下:

有经验的朋友会说,运维环境的时间可以通过自动化节约掉。没错,但这对人的要求又上了一个档次,导致人力成本又增加了。

相比起自建,云厂商的 RDS 相当于打包好的云主机和数据库软件,如果不考虑数据库软件费用(如采用免费的开源数据库),从价格上来看 RDS 的价格肯定会高于云主机。但另一方面,它大幅降低了其他方面的成本:

此长彼消,大家可以自行对比一下成本。大部分情况下不难得出:还是选现成的服务划算。

那么,什么情况下要考虑自建服务呢?假如你满足以下条件,那就可以考虑自立门户:

从上面的例子不难看出,价格其实只是最明显的成本,而其他隐性成本,如人力成本、时间成本和管理成本,也是购买服务时不得不考虑的要素。

另一个隐性成本的例子就表现在外包合作伙伴的选择上。

众所周知,软件项目的失败率相当高,造成这一结果的原因有很多,但其中有一类原因相当典型,不得不说:价格导向。被我戏称为:花一顿杂酱面的钱就想享受满汉全席。我就曾经亲身经历过一位客户希望花 5000 大洋就让我实现一个带工作流引擎的系统,当时我的心理阴影面积可想而知。由此,我学到了一个教训:不要在没有合理预算范围的客户身上浪费时间

这类客户一方面显然对项目没有基本的认识,另一方面也有意无意忽略了一些这样的隐性成本:

同样的情形可以延伸到人员招聘上,因为从最细粒度来讲,员工相当于个人外包合作方。对人员待遇过于克扣难以招到高水平的人才,尤其是对于起步的创业公司,由于其本身就处于招聘战争的劣势(不论是公司知名度还是资金),更不应该将人员待遇作为唯一标准。

至此,相信我能说服你:价格仅仅只是一个显性的因素,但它不是决定购买行为的唯一标准。在很大程度上,除了价格,我们应该花更多的精力去关注于一些隐形成本。典型的隐性成本包括:

除了成本,我们还应放眼于所得收益,毕竟:每个收益都有其合理的成本要求。


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